The captain

O capitão

Now the Captain called me to his bed
He fumbled for my hand
"Take these silver bars," he said
"I'm giving you command."
"Command of what, there's no one here
There's only you and me --
All the rest are dead or in retreat
Or with the enemy."

"Complain, complain, that's all you've done
Ever since we lost
If it's not the Crucifixion
Then it's the Holocaust."
"May Christ have mercy on your soul
For making such a joke
Amid these hearts that burn like coal
And the flesh that rose like smoke."

"I know that you have suffered, lad,
But suffer this awhile:
Whatever makes a soldier sad
Will make a killer smile."
"I'm leaving, Captain, I must go
There's blood upon your hand
But tell me, Captain, if you know
Of a decent place to stand."

"There is no decent place to stand
In a massacre;
But if a woman take your hand
Go and stand with her."
"I left a wife in Tennessee
And a baby in Saigon --
I risked my life, but not to hear
Some country-western song."

"Ah but if you cannot raise your love
To a very high degree,
Then you're just the man I've been thinking of --
So come and stand with me."
"Your standing days are done," I cried,
"You'll rally me no more.
I don't even know what side
We fought on, or what for."

"I'm on the side that's always lost
Against the side of Heaven
I'm on the side of Snake-eyes tossed
Against the side of Seven.
And I've read the Bill of Human Rights
And some of it was true
But there wasn't any burden left
So I'm laying it on you."

Now the Captain he was dying
But the Captain wasn't hurt
The silver bars were in my hand
pinned them to my shirt.

O capitão me chamou à sua cama
e apalpou minha mão
“Pegue estas insígnias prata”, ele falou
“O comando agora é seu”.
“Comando do quê, não há ninguém aqui
Apenas eu e você –
Todo o resto está morto, bateu em retirada
ou está com o inimigo”.

“Reclamar, reclamar, é tudo o que tem feito
desde que perdemos
Se não é a Crucificação
Então é o Holocausto”.
“Que Cristo tenha misericórdia da sua alma
por fazer tal piada
entre esses corações que queimam como carvão
e a carne que se levanta como fumaça”

“Sei que você sofreu, rapaz,
mas sofra isso por um instante:
o que quer que faça um soldado triste
fará um assassino sorrir”.
“Estou partindo, Capitão, devo ir
há sangue em suas mãos
Mas me diga, Capitão, se você conhece
algum lugar decente pra se ficar”.

“Não há um lugar decente para se ficar
em um massacre
Mas se uma mulher tomar sua mão
vá e fique com ela”.
“Deixei uma esposa no Tennessee
e um bebê em Saigon –
Arrisquei minha vida, mas não para ouvir
algumas músicas country-western”.

“Ah, mas se não consegue soerguer seu amor
a um nível mais alto,
Você é então o homem no qual estive pensando –-
Venha e fique comigo”.
“Seus dias de ficar se foram”, eu gritei,
“Você não irá mais me reagrupar.
Não sei se quer em qual lado
lutamos, ou o por quê”.

“Estou do lado que sempre perde
contra o lado do Paraíso
Estou do lado da jogada de Snake-eye
contra o lado do Seven.
Eu li a Lista dos Direitos Humanos
e alguns deles eram verdadeiros.
Mas nenhuma obrigação ficou pra trás
então vou submetê-lo a ti”.

O Capitão estava morrendo
mas ele não estava ferido
as insígnias prata em minhas mãos
coloquei-as em minha farda.